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出発前の準備 - 手配は自分?エージェント?

有料留学エージェントと無料留学エージェントの違い?

ワーキングホリデーや留学をするにあたり、その相談や実際の手続きを行う上で、「”有料留学エージェント”と、”無料留学エージェント”では、なにかサービス内容は違うのか??」  との質問を受けます。 同時に「手続きを無料でやって会社として成り立つのか?」とも質問が挙がり、 逆に無料で手続きできる方が不安になる・・・との声もあります。

まず”有料留学エージェント””無料留学エージェント”との違いの定義を申し上げますと

有料留学エージェント

留学生のサポートや手続きを行う上で、ビザ代金、航空券代金、保険代金、学費や滞在費用の実費とは別に数万円~数十万円の代理手配料を取る会社のことを示します。 その手配料金は会社によって異なり5万円~30万円ほどに設定されています。

例えば、アパートやマンションの賃貸を新しく契約する際、通常、不動産屋で物件を紹介してもらい実際に契約となりますが、 家賃の1ヶ月分を礼金として請求され、家賃とは別に仲介手数料がかかります。 それと同様の事で、実費以外に代理手配料など余分に請求するエージェントが有料エージェントと定義されています。

無料留学エージェント

一方、無料留学エージェントは代理手配料が一切かかる事なく、ワーキングホリデーや留学の準備を行うことができる会社のことを示します。

なぜ手続きやサポートが無料で行えるのか?? 

無料留学エージェントは語学学校との提携により、入学希望者を学校に紹介(代理手配)したり、ホームページ上で広告を載せ宣伝しています。 それによって、語学学校から紹介料を貰っています。
基本的に語学学校から貰うその紹介料だけでビジネスが成り立っており、それは全ての無料留学エージェントに共通しています。

また、有料留学エージェントも同様にその紹介料は語学学校から貰えるように契約をしていますが、 日本の大手有料留学エージェントは、多額の広告費、多くのスタッフの人件費、首都圏のど真ん中や主要な地方都市にオフィスを構えてその家賃を払わなければならず、 莫大な経費が必要ですので、語学学校からからの手数料だけでは経営が成り立たず、サポートするお客様から手数料として数万円~数十万円の代金を徴収しているというわけです。 

日本国内には大手の有料留学エージェントが数社存在しています。 2009年の秋、その中の一社が倒産しメディアでも大きく取り沙汰されていました。 当時、業界二番手の会社でしたが、多くの国のワーキングホリデーや留学を取り扱っていた会社なので、当時何百人という留学生が代金だけ支払った状態で留学できないまま、 会社は倒産をしてしまったのです。当然、一切の返金もされないまま、どこへも訴えることができず”泣き寝入り”の状況になってしまいました。その損害額は9憶円を超えていたと言われています。

有料留学エージェントが倒産する要因

【1】経済の悪化

日本経済の悪化によりワーホリや留学に出発する人がここ数年(リーマンショック後)で減少傾向にあるという事、少子化も多少なり問題があると思います。 

【2】インターネットによる情報の多様化

インターネットの普及により消費者が情報を得やすくなり、無料留学エージェントの存在が定着し、有料留学エージェントに余分な費用を払わなくてもワーキングホリデーや留学は実現できるという知識が普及したこと。 

上記の2点に限ると思います。 
無料留学エージェントは2000年頃から徐々にその数を増やしています。 無料留学エージェントが提供するサポートやサービス内容は、有料留学エージェントとほとんど変わらず、 自分で手続きするよりも安く手配ができる事実、そして安心感がワーキングホリデーや留学希望者に定着しており 有料留学エージェントの経営が圧迫されているのが昨今の現状です。 

自分で手配した方が安くできる??

その答えはYESです。 ただし、それは有料留学エージェントに手続きを依頼した場合に限ります。

無料留学エージェントを利用すれば、その答えはNOになります。 無料留学エージェントを利用すれば、自分で手配するより安くすることもできます。 その理由のひとつとして、無料留学エージェントは提携する語学学校から特別な授業料のディスカウント料金を提供してもらい、それをお客様に提示できるからです。

ご自身での手配は、時間がかかったり、トラブルが起きた際は自己処理、最新情報が入手困難など、デメリットが多く存在することでしょう。 相談やサポート、手続き準備に一切の費用がかからない無料留学エージェントは、ワーキングホリデーや留学を希望される方にとって、本当にお役に立てる存在だと思います。

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